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近来出现的新冠变种病毒是怎么回事?

2021/11/29 17:20 来源:医生在线

  近日,一种新发现的新冠病毒变种正在受到全球科学家的广泛关注。这一名为B.1.1.529的新冠变种已经在南非等地区被发现。世界卫生组织(WHO)今日发布声明,将其列为值得关注的新冠变种(VOC),名为Omicron(希腊字母ο)。这意味着,世界卫生组织认为它可能具有更高的传播力,或者提高重症风险,或者降低目前诊断、疫苗和疗法的有效性。
  世界卫生组织的声明指出,这一变种初在今年11月9日收集的样本中被发现。它的出现的时间与南非近日的新冠病例迅速增加的时间重合。初步证据显示,与其它VOC相比,Omicron可能让人群被新冠病毒再次感染的风险升高。

  Omicron受到关注的原因是它携带着大量的基因突变。根据英国卫生安全局发布的报告,这一变种在新冠病毒刺突蛋白上携带32种不同变异。刺突蛋白是新冠病毒与人类细胞表面的受体结合,介导病毒进入细胞的关键性蛋白,也是多种新冠疫苗和中和抗体疗法靶向的区域。在刺突蛋白上出现的突变可能改变病毒入侵细胞的特征,并且可能让它们逃避已有新冠疫苗和中和抗体疗法提供的免疫保护。

  具体来看,Omicron携带的基因突变包含在Alpha和Beta变种中出现的N501Y突变,这一突变可以增强刺突蛋白与受体ACE2的结合能力。它在刺突蛋白受体结合域(RBD)的E484位置也出现了突变。这一位置的突变是导致RBD不被中和抗体识别的重要热点之一。

  此外,Omicron在刺突蛋白的furin切割位点附近携带两个突变(P681H和N679K)。目前的研究显示furin切割位点可能帮助病毒进入呼吸道的上皮细胞,而在furin切割位点附近出现的突变可能让刺突蛋白更容易被切割,从而增强病毒的感染能力。在全球流行的Delta变种在furin切割位点附近携带着P681R突变,这一突变被认为是导致Delta变种传播力增强的重要原因之一。

  由于Omicron还携带着多个此前VOC中不存在的基因变异,它们的综合影响仍然有待澄清。目前,世界各地的科学家们正在快马加鞭对Omicron进行进一步研究,包括它是否增强新冠病毒传染性,以及对现有诊断、疫苗和疗法的影响,预计在未来几周将会获得更为确切的结果。同时,世界卫生组织建议加强对Omicron的测序、监控、以及流行病学追踪。

  对个人来说,世界卫生组织建议采取多种手段降低病毒暴露的风险。WHO的流行病学家MariaVanKerkhove博士表示,我们已经拥有了降低病毒暴露的多种公共卫生手段,包括维持社交距离,戴口罩,洗手,避免人多的地方,注意通风,以及适时接种疫苗。这些久经验证的手段在这一时刻尤为重要。

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